O composto é um material orgânico que pode ser adicionado ao solo para ajudar no crescimento das plantas. Restos de comida e resíduos de quintal juntos representam atualmente mais de 28% do que deitamos fora e, em vez disso, deveriam ser compostados. A compostagem mantém esses materiais fora dos aterros, onde ocupam espaço e libertam metano, um potente gás de efeito estufa. 

Noções básicas de compostagem 

Toda a compostagem requer três ingredientes básicos: 

Resíduos orgânicos – inclui materiais como folhas mortas, ramos e galhos. 

Verduras – Inclui materiais como aparas de relva, resíduos vegetais, restos de frutas e borras de café. 

Água – Ter a quantidade certa de água, verduras e resíduos orgânicos é importante para o desenvolvimento do composto. 

A sua pilha de composto deve ter uma quantidade igual de resíduos orgânicos e verduras. Deve alternar camadas de materiais orgânicos de partículas de tamanhos diferentes. Os resíduos orgânicos fornecem carbono para o composto, as verduras fornecem nitrogénio e a água fornece humidade para ajudar a quebrar a matéria orgânica. 

Benefícios da compostagem 

– Enriquece o solo, ajudando a reter a humidade e suprimir doenças e pragas das plantas. 

– Reduz a necessidade de fertilizantes químicos. 

– Estimula a produção de bactérias e fungos benéficos que decompõem a matéria orgânica para criar húmus, um material rico em nutrientes. 

– Reduz as emissões de metano de aterros e diminui a sua pegada de carbono. 

Como compostar em casa 

Compostagem no quintal: 

– Selecione um local seco e com sombra, próximo de uma fonte de água para a sua pilha de compostagem. 

– Adicione resíduos orgânicos e verduras à medida que são recolhidos, certificando-se de que pedaços maiores são picados ou triturados. 

– Humedeça os materiais secos à medida que são adicionados. 

– Quando a sua pilha de composto estiver criada, misture aparas de relva e verduras na pilha e enterre resíduos de frutas e vegetais com menos de 25 centímetros de material composto. 

– Opcional: cubra o topo do composto com uma lona para o manter húmido. Quando o material no fundo ficar escuro e rico em cores, significa que o seu composto está pronto para uso. Geralmente leva entre dois meses a dois anos. 

Compostagem dentro de casa: 

– Se não tiver espaço para uma pilha de compostagem ao ar livre, pode compostar materiais dentro de casa usando um tipo especial de contentor, que pode comprar em lojas de ferragens locais, loja de materiais de jardinagem ou até fazer um por si próprio. Lembre-se de cuidar de sua pilha e controlar o que lá coloca. Uma caixa de compostagem bem cuidada não irá atrair pragas ou roedores, nem não irá cheirar mal. O seu composto deve estar pronto de duas a cinco semanas.